סיפור המגילה מורכב משני מאורעות, אחד בקו יורד ואחד בקו עולה.

המאורע הראשון הוא שקיעת בית אלימלך בנכר (חמישה פסוקים ראשונים)
המאורע השני, שנשתלשל מן הראשון, הוא צמיחת בית בועז ורות, ופרשת השתלשלותו משתרעת על פני המגילה כולה.


ואן גוך, שדה עם ערימות חיטה